今週の定休日2日間は、私の友人でもあり、スペシャライズド・ジャパン アンバサダー「ネイサン・ベネット(通称ベネ)」が運営するマウンテンバイクツアー【MTB JAPAN】の、ルート整備&開拓をしに彼の本拠地「群馬県みなかみ」へ行ってきました!この話は去年の夏から始まり「1本ルートを開拓したいんだけど一緒にやらない!」「いいね~OK!」と実現した感じです。まずは1日目。この日は一切バイクライドは無し!整備作業に集中します。作業内容ごとに分担して各地点へ移動。まずは手つかずとなったルートの状態をチェックしながら、倒れた大木、生えてしまった木々、草などを除去していきます。だんだん降りてくると厄介な物も。それは「野バラ!」。ルートを塞ぐようにたくさん生えていて、これがいろいろなところに刺さって痛い!これも全て除去していきます。後は崩れたところをスコップで補修したり、走るルートを熊手でスイープしながら綺麗にしたり、朝9時頃から途中ランチをはさみ夕方4時頃まで、黙々と作業し無事に目的のルートが最後まで完成しました!

大変は大変でしたが、冗談交えながらどう走るか考えながらの作業だったので楽しかったです!でも体はバキバキ・・でもここはみなかみ、温泉があります!源泉かけ流しの温泉にゆっくりつかれば体もほぐれます。さっぱりした後はベネ宅でパーティータイム!今夜の夕食はダッチオーブン料理。ゴロゴロ野菜にホロホロの鶏肉、トマトと赤ワインベースのスープにクリームチーズ&最後にライス!もう最高です!!ビールも進んじゃいます。何時もだと午前様まで話しているのですが、今夜はさすがに疲れが眠気に代わり早めの就寝。快適なゲストハウスでたっぷり寝れました!

2日目は、スタート地点からの整備と昨日少し残したエスケープルートを整備します。2日目は何時カーラックでお世話になっていカーメート「INNO」のメンバーが来てくれて一緒に作業しました。今日は最後に「ご褒美ライド」があるのでバイクも持って行きます!スイープに補修、草刈りをして2時間ほどで作業完了!これで全ルートの作業がおわり無事開通です!!お疲れ様でした。

MTB JAPANのスポンサーでもあるラックメーカー「INNO」。ハイエースに8台、バイクを搭載可能です!タイヤで固定する「タイヤホールド2(INA389)」は、簡単に積めて超楽チンです。ツアーには無くてはならない重要なアイテム!

開通後はもちろんお待ちかねのご褒美ライド!綺麗なルートを最初に走る事が出来る、頑張った人の特権ですね。この時期は路面がフカフカ!さらに整備済みということでもちろん最後まで最高!!しかも今回延長したので長い長い!最高なトレイルが完成しました。このルートはMTB JAPANのツアーで使うルートなのでこれでお客様も気持ちよくライドできますね。良かったねベネ!もちろんうちのツアーでも使わせて頂く予定でスケジュール調整中です。お・た・の・し・み・に!!

普段あまりやらない作業で体が悲鳴を上げましたが、本当に充実した楽しい2日間でした。ベネ・MTB JAPANの皆さん・INNOの皆さん&ヤングブラザー、ありがとうございました!いろいろ話をしてまた遊ぶ計画もたてたので「みなかみブラザー」今年もよろしく!!また遊ぼうね~

MTB JAPANのツアーは初心者から上級者、何方でも楽しめるツアーがありニュージーランド人のプロライダー「ネイサン・ベネット」が、面白く楽しくガイドしてくれます。バイクが無くてもスペシャライズドのレンタルバイクがあるので「マウンテンバイク最初の体験」でも大丈夫です。今回のルートのような上級レベルの方も楽しめるルートもありますよ!ご興味のある方はこちらをチェックしてみて下さいね。今年のツアースタートは4月21日(土)からです(要予約)。

 

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